Kinas AI Awakening Fremveksten av kunstig intelligens i Kina

Lintao Zhang/GETTY

På en tropisk øy som markerer sørspissen av Kina, spiller et dataprogram kalt Lengpudashi en-til-en poker mot et dusin mennesker samtidig, og det knuser dem absolutt. Lengpudashi, som betyr kald pokermester på mandarin, bruker en ny kunstig intelligens-teknikk for å overbette og utbløffe motstanderne i en tospillerversjon av Texas hold 'em.

Stedet for turneringen er en moderne teknologipark i Haikou, hovedstaden på øya Hainan. Utenfor ruver moderne høyhus over aldrende nabolag. De som er samlet for å spille maskinen inkluderer flere pokermestere, noen kjente kinesiske investorer, gründere og administrerende direktører, og til og med den rare TV-kjendisen. Spillene sendes på nett, og millioner ser på. Arrangementet symboliserer en økende følelse av spenning og entusiasme for kunstig intelligens i Kina, men det er også et problem. Lengpudashi ble ikke laget i Hainan, Beijing eller Shanghai; den ble bygget i Pittsburgh, U.S.A.



Problemet med kunstig intelligens

Denne historien var en del av november 2017-utgaven vår

  • Se resten av saken
  • Abonnere

For mange i Kina holder dette rett og slett ikke. Landet går nå i gang med en enestående innsats for å mestre kunstig intelligens. Regjeringen planlegger å helle hundrevis av milliarder av yuan (titalls milliarder dollar) inn i teknologien i årene som kommer, og selskaper investerer tungt i å pleie og utvikle AI-talenter. Hvis denne landsomfattende innsatsen lykkes – og det er mange tegn på at den vil – kan Kina dukke opp som en ledende kraft innen AI, forbedre produktiviteten til industrien og hjelpe den til å bli ledende i å skape nye virksomheter som utnytter teknologien. Og hvis, som mange tror, ​​AI er nøkkelen til fremtidig vekst, vil Kinas dyktighet på feltet bidra til å styrke sin posisjon som den dominerende økonomiske makten i verden.

samfunnet er en løgn

Kunstig intelligens kan ha blitt oppfunnet i Vesten, men du kan se fremtiden ta form på den andre siden av verden.

Faktisk satser landets politiske ledere og forretningsledere på at kunstig intelligens kan sette i gang økonomien. De siste tiårene har en blomstrende produksjonssektor – og markedsreformer som oppmuntrer til utenrikshandel og investeringer – bidratt til å bringe hundrevis av millioner mennesker ut av fattigdom, skape forretningsimperier og transformere det kinesiske samfunnet. Men produksjonsveksten avtar, og landet ser mot en fremtid bygget rundt avansert teknologi (se China Is Building a Robot Army of Model Workers). Å bruke kunstig intelligens kan være neste steg i dette teknologidrevne økonomiske miraklet. Mens mange i Vesten bekymrer seg over at kunstig intelligens eliminerer arbeidsplasser og forverrer rikdom og inntektsulikhet, ser det ut til at Kina tror at det kan føre til nøyaktig motsatte resultater.

Kinas AI-push inkluderer en ekstraordinær forpliktelse fra regjeringen, som nylig kunngjorde en omfattende visjon for AI-overgang. Planen krever at hjemmelaget AI skal matche det som er utviklet i Vesten innen tre år, at Kinas forskere skal gjøre store gjennombrudd innen 2025, og at kinesisk AI skal være verdens misunnelse innen 2030.

Det er gode grunner til å tro at landet kan gjøre denne visjonen virkelig. På begynnelsen av 2000-tallet sa regjeringen at de ønsket å bygge et høyhastighets jernbanenett som ville stimulere teknologisk utvikling og forbedre landets transportsystem. Dette tognettverket er nå det mest avanserte i verden. Når den kinesiske regjeringen kunngjør en plan som denne, har det betydelige implikasjoner for landet og økonomien, sier Andrew Ng , en fremtredende AI-ekspert som tidligere hadde tilsyn med AI-teknologi og -strategi hos Kinas største nettsøkeselskap, Baidu. Det er et veldig sterkt signal til alle om at ting vil skje.

Relatert historie

Regjeringens oppfordring til handling vil fremskynde det som allerede har begynt å skje. Landets teknologiselskaper, ledet av internettgigantene Baidu, Alibaba og Tencent, ansetter mange AI-eksperter, bygger nye forskningssentre og investerer i datasentre som konkurrerer med alt som drives av Amazon, Google eller Microsoft. Penger strømmer også inn i utallige startups mens kinesiske gründere og investorer spionerer på en enorm mulighet til å utnytte AI i forskjellige bransjer.

Kina har noen store fordeler innen AI. Den har et vell av dyktige ingeniører og forskere, for en. Den er også rik på data som er nødvendig for å trene AI-systemer. Med færre hindringer for datainnsamling og bruk, samler Kina enorme databaser som ikke finnes i andre land. Resultatene kan sees i veksten av ansiktsgjenkjenningssystemer basert på maskinlæring: de identifiserer nå arbeidere på kontorer og kunder i butikker, og de autentiserer brukere av mobilapper.

Den landsomfattende interessen for pokerturneringen i Hainan gjenspeiler Kinas appetitt på de siste gjennombruddene innen kunstig intelligens. Å mestre til og med en to-spillers form for poker er en betydelig prestasjon for AI fordi, i motsetning til mange andre spill, krever poker at spillere handler med begrenset informasjon, og sår usikkerhet ved å oppføre seg uforutsigbart. En optimal strategi krever derfor både forsiktig og instinktiv vurdering, som ikke er enkle egenskaper å gi en maskin. Lengpudashi løste problemet på imponerende vis ved å bruke en strålende ny spillteorialgoritme, som kan være svært nyttig i mange andre scenarier, inkludert finansiell handel og forretningsforhandlinger. Men Lengpudashi har fått langt mindre oppmerksomhet i hjemlandet enn i Hainan.

For å utforske Kinas AI-revolusjon og dens implikasjoner, har jeg reist til hjertet av denne boomen og møtt mange av nøkkelforskerne, gründerne og lederne. Fra Kinas travle hovedstad til det fabrikkfylte sørlandet, og fra et ambisiøst nytt forskningssenter til en milliard-dollar startup, er én ting klart: kunstig intelligens kan ha blitt oppfunnet i Vesten, men du kan se fremtiden ta form på andre siden av verden.

se østover
Se østover

Reisen min begynner ved MIT, en av kildene til kunstig intelligens. Kai-Fu Lee, en kjent kinesisk AI-ekspert og investor og en av arrangørene av Hainan-turneringen, har kommet for å rekruttere studenter til et nytt AI-institutt som selskapet hans, Sinovation Ventures , bygger i Beijing.

Kai-Fu Lee er administrerende direktør i venturekapitalfirmaet Sinovation Ventures.

Lee holder en tale helt på mandarin til et auditorium fullpakket med rundt 300 kinesiske studenter. Han er upåklagelig kledd, i en kostbar dress og skjorte, og han snakker i en selvsikker, beroligende tone. Foredraget berører de sammenvevde trendene som har drevet frem den nylige økningen i maskinintelligens: kraftigere datamaskiner, geniale nye algoritmer og enorme mengder data. Han argumenterer for at Kina er perfekt i stand til å dra nytte av disse fremskrittene.

USA og Canada har de beste AI-forskerne i verden, men Kina har hundrevis av mennesker som er flinke, og mye mer data, sier han til publikum. AI er et område hvor du trenger å utvikle algoritmen og dataene sammen; en stor mengde data utgjør en stor forskjell.

I 1998 grunnla Lee Microsofts forskningslaboratorium i Beijing, som viste frem landets spennende talentmasse (se An Age of Ambition). Så, i 2005, ble han grunnleggeren av Google Kina. Lee er nå kjent for å veilede unge gründere, og han har mer enn 50 millioner følgere på den kinesiske mikrobloggplattformen Sina Weibo.

I publikum er akkurat den typen verdsatte studenter som normalt ville strømmet til Silicon Valley. Men mange er tydelig tatt av Lees budskap om muligheter i Kina. Publikum henger på hvert ord hans, og noen folk roper etter autografer etterpå. I dag har USA et teknologilederskap, forteller Lee senere. Men Kina har et enormt potensiale.

Industriens titaner [i Kina] har sett formuer tjent og formuer tapt i løpet av livet.

For å se hvordan dette potensialet ser ut på nært hold, reiser jeg til Lees nye institutt, en halv verden unna MIT, i Beijings Haidian-distrikt. Gatene utenfor er fylt med mennesker på fargerike delesykler. Jeg passerer mange unge teknikere med fasjonabelt utseende, så vel som folk som leverer frokost – uten tvil bestilt via smarttelefon – til travle arbeidere. På tidspunktet for mitt besøk finner en stor AI-begivenhet sted noen hundre mil sør i Wuzhen, en pittoresk by med vannveier. AlphaGo , et program utviklet av forskere ved Alphabet-datterselskapet DeepMind, spiller det eldgamle brettspillet Go mot flere kinesiske toppspillere, inkludert verdens nummer én, Ke Jie. Og det slår dem på en god måte.

kostnad for dna-test for aner

AlphaGos seire i Wuzhen følges tett i den kinesiske hovedstaden. Når jeg går inn på Sinovations institutt, legger jeg faktisk merke til et Go-brett der ingeniører tester ut bevegelsene som ble gjort under noen av kampene.

Plasseringen av instituttet er godt valgt. Fra kontorvinduene kan du se campusene til både Peking University og Tsinghua University, to av Kinas beste akademiske institusjoner. Sinovation tilbyr maskinlæringsverktøy og datasett for å trene kinesiske ingeniører, og det tilbyr ekspertise for selskaper som håper å bruke AI. Instituttet har omtrent 30 heltidsansatte så langt, men planen er å ansette mer enn 100 innen neste år, og å trene hundrevis av AI-eksperter hvert år gjennom internships og boot camps. Akkurat nå er omtrent 80 prosent av instituttets finansiering og prosjekter rettet mot kommersialisering av AI, mens resten er fokusert på mer fjernteknologisk forskning og oppstartsinkubasjon.

Målet er imidlertid ikke å finne opp den neste AlphaGo; det er å oppgradere tusenvis av selskaper over hele Kina ved å bruke AI. Lee sier at mange kinesiske virksomheter, inkludert de store statseide foretakene, er teknologisk tilbakestående og modne for overhaling, men at de mangler AI-ekspertise selv. Unødvendig å si gir dette en enorm mulighet.

AI er overalt
AI overalt

Over hele hovedstaden merker jeg faktisk en bemerkelsesverdig mengde interesse for kunstig intelligens. På en restaurant, for eksempel, finner jeg en maskin som tar bildet mitt og deretter angivelig bruker AI for å finne ut hvor sunn jeg er. Dette virker helt umulig, men maskinen sier at jeg er i god form før den antyder at jeg har mye å spise.

hva er tidsutvidelse

Denne fascinasjonen for teknologien gjenspeiles i Beijings febrilske oppstartsscene, som allerede produserer noen formidable AI-selskaper. En av dem er SenseTime , som ble grunnlagt i 2014 og allerede er blant verdens mest verdifulle AI-startups. SenseTime, lansert av forskere fra det kinesiske universitetet i Hong Kong, leverer datasynsteknologi til store kinesiske selskaper, inkludert den statseide mobilleverandøren China Mobile og nettbutikkgiganten JD.com. Selskapet studerer nå markeder som bilsystemer. I juli samlet SenseTime inn 410 millioner dollar i finansiering, noe som ga den en verdi på 1,5 milliarder dollar. Inngangen til SenseTimes kontor har flere store skjermer utstyrt med kameraer. Man kan automatisk legge til augmented-reality-effekter til en persons ansikt. Snapchat og Instagram tilbyr lignende gimmicker, men denne kan også legge til effekter som svar på hånd- og kroppsbevegelser samt smil eller blunk.

Kina pleide å være foran verden

I fremtiden vil vi være ledere igjen

Qing Luan , direktør for SenseTimes augmented-reality-gruppe, utviklet tidligere kontorapper for Microsoft i Redmond, Washington. Hun sier at hun returnerte til Kina fordi mulighetene bare virket mye større. Vi slet med å få tusen brukere; så snakket jeg med venninnen min som jobbet ved en oppstart i Kina, og hun sa: «Å, en million brukere er ingenting – det får vi om flere dager», husker hun.

Tidligere i år utviklet SenseTimes ingeniører en ny bildebehandlingsteknikk for automatisk å fjerne smog og regn fra fotografier, og en annen for å spore bevegelser i hele kroppen ved hjelp av et enkelt kamera. I fjor var de en del av et team som vant en prestisjetung internasjonal pris for datasyn.

Xiaoou Tang , SenseTimes grunnlegger og professor ved det kinesiske universitetet i Hong Kong, har på seg en semsket skinnjakke, bukse og briller, og han har en intens luft rundt seg. Han virker voldsomt stolt over bedriftens prestasjoner. Tang forklarer at selskapets navn kommer fra en fonetisk transkripsjon av navnet på Shang-dynastiet og dets første hersker, Tang. Denne epoken, som startet rundt 1600 f.Kr., var en kritisk utviklingstid for landet. Kina ledet verden da, sier Tang med et smil. Og i fremtiden skal vi lede igjen med teknologiske innovasjoner.

Smart produksjon
Produksjonsintelligens

I USA og andre vestlige nasjoner har mange store sektorer, som produksjon og tjenester, vært trege med å investere i kunstig intelligens og endre forretningspraksis. I Kina ser det ut til å være en større følelse av at det haster med å tilpasse seg teknologien i endring. På tvers av omtrent alle bransjer trekker kinesiske selskaper av seg ryktet sitt for å følge vestlige virksomheter, og investerer tungt i forskning og utvikling. Ng, som tidligere ledet Baidus AI-innsats, sier at Kinas bedriftsledere bedre enn de fleste forstår behovet for å omfavne nye trender. Industriens titaner [i Kina] har sett formuer tjent og formuer tapt i løpet av livet, sier han. Når du ser de teknologiske trendene skifter, bør du bevege deg raskt, ellers vil noen andre slå deg.

Hovedkvarteret til den kinesiske e-handelsgiganten Alibaba er i Hangzhou. med tillatelse fra alibaba

Baidu forutså potensialet til kunstig intelligens og forsøkte å utnytte den til å gjenoppfinne hele virksomheten. I 2014 opprettet selskapet et laboratorium dedikert til å anvende dyp læring på tvers av virksomheten, og de siste årene har forskerne gjort noen betydelige fremskritt. Da Microsoft utviklet et system som var i stand til å yte bedre enn mennesker i talegjenkjenning i fjor, for eksempel, var det få vestlige reportere som skjønte at Baidu hadde gjort det et år tidligere.

Etter Baidus eksempel er andre kinesiske teknologiselskaper også ute etter å gjenoppfinne seg selv med AI. Internett-lederen Tencent , med hovedkontor i byen Shenzhen, er blant dem.

Shenzhen ligger ved siden av Hong Kong i det sørlige Kina. Når jeg nærmer meg med fly, ser jeg en armada av lasteskip fortøyd i Sør-Kinahavet. I 1980, da Shenzhen var en liten markedsby, ble den utpekt til Kinas første spesielle økonomiske sone, og ga den enestående økonomiske og regulatoriske friheter. Produksjonsimperier ble bygget på ryggen til migrantarbeidere som produserte alle tenkelige produkter, og befolkningen steg fra 30 000 til mer enn 11 millioner. De siste årene har byen reflektert Kinas teknologiske fremgang, og den er nå hjemsted for globale teknologiselskaper inkludert nettverksgiganten Huawei, smarttelefonprodusenten ZTE og elbilselskapet BYD.

Det er ingen grunn til at Kinas AI-drevne økonomiske fremgang skal gå på bekostning av andre land, hvis disse landene omfavner den samme teknologien like sterkt.

Byens hovedstripe er omkranset av palmer, glorete hoteller og travle barer og restauranter. Tencents hovedkvarter, i Nanshan-distriktet, spenner over flere store bygninger, og inngangen er like travel som en t-banestasjon. Når jeg går inn, ut av kvelende fuktighet, begynner jeg en tur som viser Tencents historie og prestasjoner. Og det viser at du ikke trenger å være først i en teknologi for å ha stor innvirkning. I 2011 lanserte selskapet en enkel meldingsapp, basert på produkter som allerede finnes i USA. Denne skulle utvikle seg til wechat , en innovativ mobilplattform som nå støtter sosiale nettverk, nyheter, spill og mobilbetalinger. Med 889 millioner daglige aktive brukere har WeChat nå et utrolig grep om Kinas internettmarked.

Selv om Tencent opprettet et AI-laboratorium først i fjor, har det ansatt en rekke forskere og åpnet en utpost i Seattle. Selskapets forskere har allerede kopiert AI-innovasjoner fra Vesten, inkludert DeepMinds AlphaGo. Tencents AI-lab ledes av Tong Zhang, en stille mann med tynne briller og et rundt ansikt, som tidligere jobbet ved Baidus AI-laboratorium og før det var professor ved Rutgers University. Zhang snakker stille, vanligvis etter en forsiktig pause. Han forklarer at AI vil være avgjørende for Tencents planer om å vokse, spesielt utenfor Kina. AI er viktig for neste fase, sier han. På et visst stadium kan du bare ikke kopiere ting. Du trenger dine egne evner.

Relatert historie

Jeg spør ham om Tencent kanskje planlegger noen spektakulære demonstrasjoner av AI, noe som AlphaGo eller Lengpudashi. Tencent eier flere svært populære spill, inkludert strategitittelen League of Legends, som spilles av mer enn 100 millioner mennesker hver måned. I likhet med Go, krever det instinktive handlinger, og i likhet med poker involverer det å spille uten et klart bilde av motstandernes stilling. Men det krever også planlegging langt fremover, så det ville være et verdig spill for AI-forskere å ta fatt på neste gang. Akkurat nå har vi en haug med små prosjekter – noen er mer eventyrlystne, er alt Zhang vil si.

Tencents AI-mål kan faktisk være mer praktiske. Selskapet har en utrolig mengde samtaledata takket være WeChat og en annen meldingsplattform, kalt QQ. Disse dataene kan brukes til å trene maskinlæringssystemer til å holde mer meningsfylte samtaler. Å gjøre fremskritt i språk kan ha utallige praktiske anvendelser, fra bedre dokumentanalyse og søk til mye smartere personlige assistenter. Utfordringen, og også muligheten, vil være på naturlig språk, sier Zhang.

storslått blåkopi
Tenk stort

Det kan være nervepirrende for vestlige nasjoner å se en nykommer mestre en viktig teknologi, spesielt når det fulle potensialet til denne teknologien fortsatt er usikkert. Men det er feil å se denne historien bare i form av konkurranse med Vesten.

Et stort problem både USA og Kina står overfor er å bremse den økonomiske veksten. Selv om kunstig intelligens kan eliminere visse jobber, har den også potensial til å utvide økonomien og skape rikdom ved å gjøre mange bransjer langt mer effektive og produktive. Kina har omfavnet det enkle faktum mer ivrig og mer fullstendig enn mange vestlige nasjoner. Men det er ingen grunn til at Kinas AI-drevne økonomiske fremgang skal gå på bekostning av andre land, hvis disse landene omfavner den samme teknologien like sterkt.

er facebook et monopol

Kina kan ha enestående ressurser og et enormt uutnyttet potensial, men Vesten har verdensledende ekspertise og en sterk forskningskultur. I stedet for å bekymre seg for Kinas fremgang, ville det være lurt for vestlige nasjoner å fokusere på sine eksisterende styrker, og investere tungt i forskning og utdanning. Risikoen går glipp av et utrolig viktig teknologisk skifte. Ja, selskaper som Google og Facebook gjør viktige fremskritt innen kunstig intelligens i dag, men dette er ikke nok til å starte en hel økonomi på nytt. Til tross for fanfaren rundt AI, er det få økonomiske tegn – som økt produktivitet – på at det meste av økonomien drar nytte av teknologien ennå. Store deler av økonomien utenfor Silicon Valley, som medisin, tjenestenæringer og produksjon, må også logge på.

Jeg kan ikke la være å tenke på pokerturneringen i Hainan og reflektere over at resten av verden bør hente inspirasjon fra Lengpudashi, den pokerspillende AI. Det er på tide å følge Kinas ledelse og gå all in på kunstig intelligens.

gjemme seg

Faktiske Teknologier

Kategori

Ukategorisert

Teknologi

Bioteknologi

Teknisk Politikk

Klima Forandringer

Mennesker Og Teknologi

Silicon Valley

Databehandling

Mit News Magazine

Kunstig Intelligens

Rom

Smarte Byer

Blockchain

Feature Story

Alumniprofil

Alumniforbindelse

Mit News-Funksjon

1865

Mitt Syn

77 Mass Ave

Møt Forfatteren

Profiler I Generøsitet

Sett På Campus

Alumnibrev

Nyheter

Valget 2020

Med Indeks

Under Kuppelen

Brannslange

Uendelige Historier

Pandemisk Teknologiprosjekt

Fra Presidenten

Forsidehistorie

Fotogalleri

Anbefalt