Ingeniørlunsj

MITs Spyce Boys bringer robotikk til kjøkkenet for å levere hurtigmat som er både sunt og billig.22. august 2018

Klokken 10:29 den 3. mai ga Kale Rogers ’16 hendene en siste gnidning med desinfeksjonsmiddel og låste opp døren til Spyce for den store åpningen. Spyce, en rask uformell restaurant i sentrum av Boston grunnlagt av Rogers og tre andre nylige MIT-studenter, fakturerer seg selv som verdens første restaurant med et robotkjøkken som tilbereder komplekse måltider på bestilling – og den har flere patenter som venter på å støtte den påstanden.

Flokken av folk som ventet utenfor meldte seg inn, pisket ut mobiltelefonene sine og begynte å ta bilder og videoer av det åpne kjøkkenet og berøringsskjermene for å legge inn bestillinger. De poserte for selfies med COO Rogers og hans medgrunnleggere, administrerende direktør Michael Farid ’14, SM ’16, ledende mekanisk ingeniør Luke Schlueter ’16, og ledende elektroingeniør Brady Knight ’16, som alle smilte noe nervøst da de ønsket sine første kunder velkommen.



hvorfor kryptovaluta er dårlig 2020

Mens kundene la inn bestillingene sine, matet Spyces automatiserte matoppbevaringsbinger (kjent som hoppere) pålitelige nedkjølte ingredienser gjennom et porsjonssystem som måler nøyaktige mengder i en rød boks som glider langs et horisontalt spor. Den boksen, kalt runner, samler inn ingredienser og leverer dem til en av syv induksjonsoppvarmede woker som snurrer for å tromle maten slik at den koker jevnt ved 450 °F. Beholderne ser ut som enkle trakter, men Rogers sier at det er noen ting der som er patentert, og å utvikle dem tok mange gjentakelser. Kompletterer med den synlige teknologien er skjermer, plassert over wokene, som gir kundene fremdriftsrapporter om måltidene deres.

Grunnleggernes inspirasjon til denne virksomheten kom naturlig. Alle fire studerte maskinteknikk ved instituttet og var medlemmer av vannpolo- eller svømmelag. Som idrettsutøvere hadde de solid appetitt – men, sier Rogers, vi ønsket rask, billig og sunn mat, og vi kunne ikke få alle tre sammen.

Så i 2015, da Rogers og Knight var juniorer og Farid jobbet med masteren sin, meldte de seg på StartMIT, et intensivt entreprenørskapsverksted som tilbys under Independent Activities Period (IAP). Målet deres, var de enige om, ville være å tilberede rask, deilig og sunn mat som noen på et studentbudsjett kunne ha råd til. (Schlueter ble med i teamet den våren.) Hver av de fire grunnleggerne hadde tidligere tatt robotikk- og produktdesignklassene 2.007 og 2.009; tre av dem hadde tatt 2,12 sammen, og utviklet en fotball-ball-sparkende robot. Kanskje det ikke er noen overraskelse at de snart bygde sin første kokerobot, og jobbet i kjelleren til det som nå er Theta Tau brorskapshus.

Et bilde av Spyce

Spyce-medgrunnleggerne Brady Knight ’16, Kale Rogers ’16, Michael Farid ’14, SM ’16 og Luke Schlueter ’16

Den originale IAP-prototypen, sier Knight tørt, fungerte bare i videoene. Spesielt traktmekanismen trengte justeringer. IAP-versjonen, som brukte en pizzaskjærer festet til en motor for å frigjøre ingredienser i en wok, bare sprayet quinoa overalt, sier han.

Da teamet bygde en andre prototype den sommeren som en del av Martin Trust Center for Entrepreneurships sommerlange akseleratorprogram (den gang kjent som Global Founders’ Skills Accelerator og nå kalt MIT delta v), trakk de på erfaringene sine i klassen. I 2.007, sier Knight, fikk vi vår første forståelse av hvordan vi kan bruke hurtige prototypingsteknikker for å iterere på en robotdesign. Det skulle vise seg å være avgjørende fordi de trengte å utvikle sin første virkelig funksjonelle prototype innen slutten av sommeren for akseleratorens Demo Days-utstilling – og før klasser og vannpolo-sesongen startet på høsten. Blant annet løste de spray-quinoa-problemet ved å droppe pizzaskjæreren og finne på en ny måte å holde og porsjonere ingrediensene på. Men den nye prototypen var for stor til å passe gjennom døren til kjelleren den ble bygget i. Så for å få den over til gasspedalen, måtte de demontere den, dra den til lobby 13 og sette den sammen igjen. Da de satte den sammen igjen, fungerte alt, sier Knight: Det var et mirakel.

Likevel var kokeroboten deres fortsatt under arbeid. Den høsten dumpet den halvstekt mat rett på disken foran en potensiell investor. Ett resultat av den fiaskoen: hver av restaurantens automatiserte wok har nå en sensor som forteller om det er en bolle under. Ivrige etter å fortsette å forbedre prototypen sin, tok Knight og Rogers 2.671 som seniorer, noe som lærte dem hvordan de skulle utføre grundige eksperimenter. I den klassen testet Knight måter å tilberede kylling på som hjalp teamet med å finjustere trommesauingsteknikken, og Rogers studerte induksjon fra et elektrisk synspunkt for å få bedre grep om induksjonsspolene de hadde bygd inn i designet deres i løpet av sommeren . Våren 2016 vant Spyce en Lemelson-MIT studentpris (i Eat It-kategorien) og MIT 0K Entrepreneurship Competitions publikumspris .

Selv mens de perfeksjonerte sin automatiserte kjøkkenteknologi, visste grunnleggerne at de trengte mer enn teknisk ekspertise for å utvikle en vellykket robotrestaurant. Så Farid kom i kontakt med restauratør Daniel Boulud, kokk-eieren av flere prisvinnende restauranter og forfatter av ni kokebøker, ved å gjette e-postadressen hans i fem forsøk – og teamet overbeviste ham til slutt om å fungere som Spyces kulinariske direktør og investere i konseptet. Boulud introduserte dem deretter for Sam Benson, som hadde jobbet for ham på den Michelin-stjernede Café Boulud i New York og hadde gjort forskning og utvikling på Chipotle. Spyce Boys, som de fire spøkefullt kaller seg selv, var begeistret da han meldte seg på som kjøkkensjef.

ser mus i mørket

Når Benson kom ombord, forklarer Rogers, kunne de jobbe med teknologien sin og menyen i tandem, og utvikle funksjonalitet som ville tillate robotwokene å utføre kokkens kulinariske visjon. For å nå Spyces ernæringsmål, ønsket Benson for eksempel å bruke kokt grønnkål mye. Grønnkål er en blokk med vitaminer, kalsium, antioksidanter og andre næringsstoffer – men den er fibrøs og har en tendens til å klumpe seg sammen, og for en robot er den skjør, og krever mer forsiktig håndtering enn andre ingredienser som mates gjennom beholderne, som ris og kylling. Som ledende maskiningeniør brukte Schlueter tre måneder på å løse grønnkålproblemet, og tukle med beholderen nok en gang for å redusere risikoen for å sette seg fast og lufte opp den hakkede grønnkålen slik at den svir, ikke damp.

Vi hadde opprinnelig en annen traktdesign for grønnkål, sier Knight. Men de fant ut at beholderen de laget for å håndtere særegenhetene til grønnkål fungerte bedre rundt omkring: Vi endte opp med å endre designet på alle de andre beholderne til å være nesten identiske med grønnkålbeholderdesignet til slutt.

For å peke på en annen fordel med å utvikle menyen og roboten sammen, påberoper han seg et tidligere eksempel på automatisering av matlaging som mislyktes. For et kvart århundre siden introduserte Taco Bell sin Automatisk tacomaskin på en fremtidens testrestaurant i Irvine, California. Tingen kan produsere 900 tacos i timen. Men det brøt mye sammen, og en talsmann for selskapet sa at kundene følte at de maskinlagde tacoene manglet den menneskelige berøringen de var vant til. Så testen ble avbrutt og den vanærede maskinen ble sendt tilbake til hovedkvarteret, hvor den har stått ubrukt siden den gang. Mens Spyces kjøkken er robotisert, gjenspeiler oppskriftene det svært menneskelige og kreative preget til en innovativ kjøkkensjef.

Et bilde av en ferdig Spyce-rett

Spyces thaiskål.

Bærekraft og clean tech, som bruker ressursene så effektivt som mulig, er også viktig for gründerne. Så kylling og laks er på menyen, men ikke biff, fordi det er betydelig mindre bærekraftig. Serveringsskålene, koppene, bestikket og serviettene er komposterbare eller resirkulerbare, og kjøkkenet er selvrensende for å minimere mengden vann som trengs for å drive restauranten. En skarp spray med varmt vann renser hver wok etter hver bruk. I gjennomsnitt bruker robotkjøkkenet omtrent 0,3 liter per minutt, eller omtrent 20 prosent så mye som en gjennomsnittlig kommersiell oppvaskmaskin.

Spyce har et testkjøkken på Greentown Labs, en inkubator i Somerville, Massachusetts, for startups med fokus på renteknologi. Og det har kommissær og matlagingsplass i Malden, Massachusetts, hvor mennesker vasker og hakker de ferske ingrediensene over natten. De tre nettstedene sysselsetter dusinvis av mennesker. Å automatisere bort arbeidere er ikke vår vinkling, sier Knight. Snarere, hevder han, har Spyce avlastet mye slit fra mennesker til maskiner for effektivitetens skyld, og han sier at de gjenværende menneskelige jobbene betaler bedre enn typiske hurtigmatjobber.

er internett dødt

Faktisk, på restauranten er ansatte stasjonert mellom raden med wok og serveringsdisken, og legger kalde ingredienser og garnityr til bollene med robottilberedt mat. Og en menneskelig hilsen er tilgjengelig for å hjelpe kundene med bestillingskioskene med berøringsskjerm, som lar dem tilpasse hvilken som helst av de syv grunnleggende bollene – latin, thai, indisk, marokkansk, kylling + ris, ildsted og libanesisk – ved å legge til og trekke fra ingredienser som avokado, freekeh og mikrogrønt.

Kunder bruker ofte mer tid på å raste på berøringsskjermen over hvilken bolle de skal bestille og hva de skal legge til eller trekke fra enn Spyce bruker på å lage maten. Innen tre minutter etter at du har satt inn kredittkortet ditt i en kiosk, får du bollen din. En standard bolle - som inkluderer tre eller fire valgfrie pynt - vil koste deg $ 7,50. Robotkjøkkenet kan lage opptil 200 måltider i timen, omtrent like mange som mer konvensjonelle fast-casual-restauranter produserer.

Bilde av kunder som bruker Spyce Bilde av Spyce-ansatt kler en bolle med mat med guacamole

Mindre enn tre minutter etter at kundene har bestilt, legger en ansatt garnityr til det robottilberedte måltidet sitt.

Og hvordan er maten? I løpet av tre besøk kunne ikke denne reporteren finne en eneste kunde som var villig til å si noe dårlig om det. En fem år gammel jente og moren hennes, et par eldre menn og kvinner som fikk takeaway for å spise på jobben ga det alle entusiastiske anmeldelser. Til og med en 17-åring som tidligere hadde himlet med øynene på menyen (det hele ser så sunt ut! sa hun, men mente det ikke som et kompliment) gravde i kyllingen + risen minus granateplefrøene hennes – og spiste hver bit , proklamerer, Dette er faktisk veldig bra.

En måned etter åpningen hadde restauranten servert mer enn 10 000 måltider. Virksomheten holdt seg livlig. Benson, kokken, jobbet med meny-FoU (utviklet sesongmenyer, for eksempel). Spyce Boys bygde en mobilapp for forhåndsbestilling. Og Jimmy Fallon hadde laget en vits om restauranten på Sen kveld . Det var kult at vi var på forfatterradaren hans, sier Knight.

På spørsmål om hva som fikk disse fire maskiningeniørene til å tro at de kunne utvikle et kommersielt levedyktig robotkjøkken, må han stoppe opp og tenke. For ti år siden kunne du ikke ha gjort dette - verktøyene vi brukte er ganske nye, sier Knight, med henvisning til aktuatorene og kontrollerene som gjorde at de raskt kunne prototyper av Spyce-kjøkkenet og bygge det billig nok. Da vi startet dette for tre og et halvt år siden, var det ikke noe sus i matbransjen om automatisering av restauranter, sier han. I stedet for å prøve å sykle eller til og med skape en trend, fokuserte de bare på å finne ut hvordan man kan lage rimelig og næringsrik hurtigmat. Som ingeniører kom vi på problemet fra en ny vinkel, sier han. Så ler han og legger til: Hvis jeg hadde visst hvor mye arbeid det ville være, vet jeg ikke om jeg ville ha prøvd.

gjemme seg

Faktiske Teknologier

Kategori

Ukategorisert

Teknologi

Bioteknologi

Teknisk Politikk

Klima Forandringer

Mennesker Og Teknologi

Silicon Valley

Databehandling

Mit News Magazine

Kunstig Intelligens

Rom

Smarte Byer

Blockchain

Feature Story

Alumniprofil

Alumniforbindelse

Mit News-Funksjon

1865

Mitt Syn

77 Mass Ave

Møt Forfatteren

Profiler I Generøsitet

Sett På Campus

Alumnibrev

Nyheter

Valget 2020

Med Indeks

Under Kuppelen

Brannslange

Uendelige Historier

Pandemisk Teknologiprosjekt

Fra Presidenten

Forsidehistorie

Fotogalleri

Anbefalt