Et fransk selskap bruker enzymer for å resirkulere en av de vanligste engangsplastene

resirkulerbare flasker

Jerome Palle / Carbios

Plast er en miljøskade, og det meste blir ikke resirkulert. Enzymer, naturens katalysatorer, kan kanskje hjelpe.

I slutten av september åpnet Carbios, en fransk startup, et demonstrasjonsanlegg i det sentrale Frankrike for å teste denne ideen. Anlegget vil bruke enzymer til å resirkulere PET, en av de vanligste engangsplastene og materialet som brukes til å lage de fleste drikkeflasker.



Mens vi har hatt mekaniske metoder for å resirkulere noe plast, som PET, i flere tiår, kan kjemiske og enzymbaserte prosesser produsere renere produkter eller tillate oss å resirkulere gjenstander som klær som konvensjonelle teknikker ikke kan behandle.

Solcellepaneler er en smerte å resirkulere. Disse selskapene prøver å fikse det.

Et nytt anlegg i Frankrike har som mål å utvinne sølv fra gamle solcellepaneler for å gjøre resirkulering verdt bryet.

Fordi engangsplast i stor grad er avledet fra petroleum, innen 2050 plast kan utgjøre 20 % av verdens årlige oljeforbruk. Å redusere vår avhengighet av plast, og finne måter å gjenbruke plasten som allerede er ute i verden, kan redusere utslippene betraktelig.

Akkurat nå, bare ca 15 % av all plast over hele verden samles inn for resirkulering hvert år. Forskere har siden 1990-tallet prøvd å finne nye måter å bryte ned plast i håp om å resirkulere mer av dem. Bedrifter og forskere har jobbet med å utvikle enzymatiske prosesser, som den som brukes på Carbios, samt kjemiske prosesser , som metoden som brukes av Loop Industries . Men først nylig har enzymatiske og kjemiske prosesser begynt å bli kommersielle.

Carbios’ nye reaktor måler 20 kubikkmeter – omtrent på størrelse med en lastebil. Den kan inneholde to metriske tonn plast, eller tilsvarende rundt 100 000 malte flasker om gangen, og bryte den ned til byggesteinene til PET – etylenglykol og tereftalsyre – på 10 til 16 timer.

Selskapet planlegger å bruke det de lærer fra demonstrasjonsanlegget til å bygge sitt første industrianlegg, som skal huse en reaktor som er omtrent 20 ganger større enn demonstrasjonsreaktoren. Det fullskalaanlegget vil bli bygget i nærheten av en plastprodusent et sted i Europa eller USA, og skal være i drift innen 2025, sier Alain Marty , Carbios sin vitenskapssjef.

Carbios har utviklet enzymatisk resirkulering siden selskapet ble grunnlagt i 2011. Prosessen er avhengig av enzymer for å kutte opp de lange kjedene av polymerer som utgjør plast. De resulterende monomerene kan deretter renses og tres sammen for å lage ny plast. Forskere ved Carbios startet med et naturlig enzym som brukes av bakterier for å bryte ned blader, for så å finjustere det for å gjøre det mer effektivt til å bryte ned PET.

Carbios sitt demonstrasjonsanlegg i Clermont-Ferrand, Frankrike. Bilde med tillatelse fra SkotchProd.

Carbios anslår at den enzymatiske resirkuleringsprosessen reduserer klimagassutslippene med omtrent 30 % sammenlignet med jomfruelig (nyopprettet, ikke-resirkulert) PET. Marty sier at han forventer at tallet vil øke etter hvert som de løser knekkene.

I en nylig rapportere , anslo forskere at produksjon av PET fra enzymatisk resirkulering kan redusere klimagassutslippene mellom 17 % og 43 % sammenlignet med å lage virgin PET. Rapporten handlet ikke spesifikt om Carbios, men det er sannsynligvis et godt estimat for prosessen, ifølge Gregg Beckham , en forsker ved US National Renewable Energy Laboratory og medforfatter av rapporten.

Mens utvikling av nye enzymer har vært et hovedfokus for ny forskning og kommersiell innsats, vil andre deler av prosessen avgjøre hvor effektiv og kostnadseffektiv teknologien vil være, sier Beckham, som leder et konsortium om nye plastgjenvinning og produksjonsmetoder.

Det er desto mindre glamorøse ting, sier Beckham, som å få plasten i en form som enzymene effektivt kan bryte ned eller separere det enzymene spytter ut, som kan ta mye energi og tid, og øke utslipp og kostnader.

mennesker avler med dyr

Carbios sitt produkt er omtrent dobbelt så dyrt som virgin PET, sier Marty. Til sammenligning er mekanisk resirkulert PET bare omtrent 50 % dyrere enn virgin. Marty påpeker at Carbios sin PET fortsatt bare vil koste omtrent to cent for en liten, gjennomsiktig plastflaske, som han hevder er en relativt liten utgift for produsentene.

Bedrifter kan være villige til å betale. I en pressemelding tidligere i år avslørte Carbios demonstrasjonsflasker fra partnermerker som inkluderte PepsiCo og Nestlé. Carbios resirkulerte kassert plast og overleverte den til selskapene, som brukte den til å lage nye flasker.

Til slutt kan enzymatisk resirkulering være i stand til å gjøre ting som mekanisk resirkulering ikke kan, som resirkulering av klær eller blandede strømmer av plast. Men foreløpig står begge metodene overfor mange av de samme problemene, som det faktum at så få engangsplaster samles inn for resirkulering i store deler av verden. Og enzymatisk resirkulering ville bare være én i en rekke løsninger som er nødvendige for å redusere utslippene og miljøpåvirkningene av plast på en meningsfull måte.

Er det én prosess for å styre dem alle? sier Beckham. Sannsynligvis ikke.

gjemme seg

Faktiske Teknologier

Kategori

Ukategorisert

Teknologi

Bioteknologi

Teknisk Politikk

Klima Forandringer

Mennesker Og Teknologi

Silicon Valley

Databehandling

Mit News Magazine

Kunstig Intelligens

Rom

Smarte Byer

Blockchain

Feature Story

Alumniprofil

Alumniforbindelse

Mit News-Funksjon

1865

Mitt Syn

77 Mass Ave

Møt Forfatteren

Profiler I Generøsitet

Sett På Campus

Alumnibrev

Nyheter

Valget 2020

Med Indeks

Under Kuppelen

Brannslange

Uendelige Historier

Pandemisk Teknologiprosjekt

Fra Presidenten

Forsidehistorie

Fotogalleri

Anbefalt