Mer enn 26 millioner mennesker har tatt en hjemmetest

MIN ARV-DNAMin arv DNA

Like mange mennesker kjøpte forbruker-DNA-tester i 2018 som i alle tidligere år til sammen, har MIT Technology Review funnet.

Økende offentlig interesse for aner og helse – drevet frem av tung TV og nettmarkedsføring – lå bak et rekordår for salg av testene, som lokker forbrukere til å spytte i et rør eller ta kinnene og sende prøven tilbake for å få analysert genomet.



Ved starten av 2019 hadde mer enn 26 millioner forbrukere lagt til sitt DNA til fire ledende kommersielle aner- og helsedatabaser, ifølge våre estimater. Hvis tempoet fortsetter, kan genetrommene inneholde data om den genetiske sammensetningen til mer enn 100 millioner mennesker innen 24 måneder.

Testing-vanviddet skaper to supermakter – Ancestry of Lehi, Utah, og 23andMe fra Mountain View, California. Disse privateide selskapene har nå noen av verdens største samlinger av menneskelig DNA.

For forbrukere tilbyr testene – som koster så lite som – underholdning, ledetråder til aner og en sjanse til å oppdage familiehemmeligheter, for eksempel søsken du ikke visste om. Men konsekvensene for personvernet går langt utover det. Etter hvert som disse databasene vokser, har de gjort det mulig å spore forholdet mellom nesten alle amerikanere, inkludert de som aldri har kjøpt en test.

Du kan oppdage uventede fakta om deg selv eller familien din når du bruker tjenestene våre, advarer Ancestry's Personvernerklæring . Når oppdagelser først er gjort, kan vi ikke angre dem.

Hva testene gjør

Når du sender inn spyttet eller munnprøven, trekker selskaper ut DNA fra cellene dine. De analyserer det på en brikke som dekoder rundt 600 000 posisjoner der folks DNA-kode vanligvis er forskjellig. Disse kalles enkeltnukleotidpolymorfismer.

Tenk på at hvert av genene dine kommer i en av et dusin mulige smaker. Testen avgjør om du har en veldig vanlig versjon av det genet, som sjokolade, eller noe mindre vanlig, som pistasj. Din spesifikke kombinasjon av genetiske smaker avslører tre ting: hvor dine forfedre kom fra, hvor nært du er i slekt med et annet databasemedlem, og om du har visse egenskaper.

I år, for eksempel, demonstrerte den amerikanske senatoren Elizabeth Warren at hun virkelig stammer fra en indianer, selv om stamfaren levde for lenge siden. DNA-testen beviste det fordi hver region i verden har en annen genetisk signatur. Disse forskjellene oppsto i løpet av forhistoriens eoner da menneskelige befolkninger ble separert.

selvkjørende lastebiler uber

Mange forbrukere ønsker å bruke tjenestene til å sammenligne DNA med hverandre: Hvis to personer deler store deler av identisk DNA, betyr det at de er nært beslektet. Til slutt kan DNA-et ditt si noe om visse egenskaper, som hvordan øreflippene dine er formet og om du hater smaken av koriander eller er i fare for kreft. 23andMe tilbyr mer enn et dusin slike egenskapsrapporter.

Bilde av 23andMe genetisk testsett på en CVS-butikkhylle

Linda Avey

Teller brukere

avstand til proxima centauri i km

Vi estimerte antall personer som ble testet basert på offentlige uttalelser fra de fire største selskapene, vår egen rapportering og data vedlikeholdt av International Society of Genetic Genealogy og spores av slektsblogger Leah Larkin . Fordi selskapene bare publiserer informasjon om brukernumrene med jevne mellomrom, valgte vi avsløringene nærmest 1. januar hvert år tilbake til 2012.

For å kompilere en 2019-figur brukte vi data rapportert av Ancestry 29. november 2018, da den hevdet at en rekordhøy Thanksgiving-salgsperiode hadde hevet det totale antallet testsett solgt til 14 millioner. Selskapet har ikke rapportert noen referanseindeks siden, så tallet vårt inkluderer ikke julesalg, som kunne ha tilført ytterligere en million medlemmer.

Gene By Gene, et Houston-selskap, fortalte oss at deres Family Tree DNA-forfedredatabase har omtrent 2 millioner mennesker i den, men halvparten gjennomgikk tidligere, mindre omfattende former for testing, og omtrent 20 % av profilene den har er opplastinger av data generert av andre selskaper. Yaniv Erlich, sjefforsker i MyHeritage, et israelsk selskap, sa at databasen, nå den tredje største, inkluderer 2,5 millioner profiler.

Selv om 23andMe ikke har offentliggjort et tall nylig, sa en person som er kjent med selskapets tall og markedsdata at det nå har testet mer enn 9 millioner mennesker. Det førte til at totalen av forbrukertester gikk forbi 25 millioner-grensen.

Dataene kommer med noen forbehold. For eksempel rapporterer Ancestry hvor mange sett det selger, men ikke hvor mange som fullfører testen (jeg har en ubrukt en hjemme). Noen tester også med mer enn ett selskap, så det totale antallet unike individer som noen gang er testet er lavere enn antallet bestilte tester. Graden av overlapping er ikke kjent, selv om Erlich sier at den er liten.

Nettverkseffekt

Dataene viser tydelig hvordan Ancestry og 23andMe snuser ut konkurrenter. I likhet med store sosiale nettverk er de høyteknologiske virksomheter med mange økonomiske og juridiske muskler. Ancestry har 70 ledige jobber for stordataingeniører, beregningsbiologer og lobbyister.

Selve størrelsen på de to lederne betyr at det er vanskelig for konkurrenter å få fotfeste. Det er på grunn av en nettverkseffekt: Jo flere individer blir med i en database, desto mer nyttig er den for å finne slektninger, for å lage anslag på aner og (i tilfellet 23andMe) som grunnlag for narkotikaforskning.

Det er mye vanskeligere å starte opp nå, sier Erlich. Han sier at MyHeritage vokser raskt fordi det opererer i Europa og har oversatt nettstedet til 42 språk.

Selv noen godt finansierte konkurrenter ser ut til å slite. I 2015 ga gengiganten Illumina og en private equity-konsern 100 millioner dollar på Helix, deres egen appbutikk for DNA-tester. Men Helix har aldri sagt hvor mange som har kjøpt appene deres. Det er et tegn på at ting ikke går bra.

Det betyr også at bare noen få private selskaper nå har sikte på resten av verdens befolkning. Dette er bare begynnelsen, sier Erlich om millionene som er testet så langt. Det er ingenting – det er en dråpe i bøtta.

Helsedebatt

ancestry dna testing anmeldelser 2015

Av de fire selskapene er 23andMe den eneste som tilbyr helserapporter i tillegg til forfedreinnsikt. I fjor fikk den godkjenning fra US Food and Drug Administration for å teste to brystkreftgener, og nylig fikk den grønt lys for å fortelle forbrukerne om en risiko for prostatakreft.

Tidligere, for å se den typen informasjon, måtte du besøke en lege. Og noen kritikere sier at du fortsatt bør være nødt til det. I et bemerkelsesverdig skritt, redaksjonen i New York Times i februar tok sikte på selskapet , forteller forbrukerne om å være forsiktige og sammenligner rapportene med et salongtriks.

Problemet er at 23andMe bare ser etter noen få brystkreftmutasjoner av hundrevis som er mulige, og gjør noe lignende for tykktarmskreft. Dette betyr at testene ikke er definitive. Muin J. Khoury, direktør for kontoret for folkehelsegenomikk ved Centers for Disease Control and Prevention, har kalt 23andMes kreft tester en stykkevis, potensielt forvirrende tilnærming til direkte til forbrukergenetisk testing.

Men 23andMe vil sannsynligvis ikke trekke seg nå. Selskapets administrerende direktør, Anne Wojcicki, har sagt at hun prøver å få tilbake babyene sine – nemlig et par hundre medisinske tester det ble tvunget til å trekke seg fra markedet i 2013, også på grunn av bekymringer om nøyaktighet. I en hennes egen redaksjonell , sier Wojcicki at hun er fast bestemt på å gjøre billig genetisk informasjon tilgjengelig uten at medisinske profesjoner kommer i veien.

Kriminalitet og personvern

Den potensielt viktigste bruken av databasene er en som publikum ikke satte pris på i det hele tatt før i mai i fjor, da politiet i California, ved hjelp av en genetisk speider, identifiserte Golden State Killer, en voldtektsmann og morder som hadde gått ustraffet. i flere tiår.

De gjorde det ved å bruke en uformelt administrert stamdatabase, GEDMatch, der en million mennesker hadde delt testresultater fra andre selskaper. Etterforskerne lastet opp den fortsatt ukjente drapsmannens DNA (fra en åstedsprøve) og fant fjerne slektninger. Siden den gang har mer enn 30 voldtektsmenn, mordere og ofres kropper blitt identifisert på samme måte.

I løpet av sommeren lovet de fire store, store anerselskapene at de ikke ville slippe politiet inn i databasene deres uten en arrestordre. Men det var bare uker før den minste aktøren, Family Tree DNA, ombestemte seg og begynte å la FBI laste opp DNA fra lik eller blodsprut og surfe i databasen akkurat som enhver annen kunde, sjekke navn og hvem som er relatert til hvem.

Den ensidige endringen i politikken – som brukerne ikke ble varslet om – er urovekkende fordi det betyr at vårt DNA, akkurat som våre innlegg på sosiale medier eller plasseringsdata, er prisgitt brukeravtaler ingen av oss har kontroll over eller selv gidder å lese. Og det kan være den største lærdommen ved å ta en DNA-test.

Første regel for data: når du overleverer dem, mister du kontrollen over dem. Du aner ikke hvordan vilkårene for bruk vil endres for din 'rekreasjons' DNA-prøve, twitret Elizabeth Joh, en jusprofessor ved University of California, Davis.

gjemme seg

Faktiske Teknologier

Kategori

Ukategorisert

Teknologi

Bioteknologi

Teknisk Politikk

Klima Forandringer

Mennesker Og Teknologi

Silicon Valley

Databehandling

Mit News Magazine

Kunstig Intelligens

Rom

Smarte Byer

Blockchain

Feature Story

Alumniprofil

Alumniforbindelse

Mit News-Funksjon

1865

Mitt Syn

77 Mass Ave

Møt Forfatteren

Profiler I Generøsitet

Sett På Campus

Alumnibrev

Nyheter

Valget 2020

Med Indeks

Under Kuppelen

Brannslange

Uendelige Historier

Pandemisk Teknologiprosjekt

Fra Presidenten

Forsidehistorie

Fotogalleri

Anbefalt