Bør regjeringen støtte anvendt forskning?

Republikansk kritikk av den føderale regjeringens innsats for å finansiere nye energiteknologier har smittet over på ARPA-E, det amerikanske energidepartementets populære program for å støtte høyrisikoinnovasjoner innen energi. Paul Ryan, nå den republikanske kandidaten til visepresident, stemte i fjor for å kutte ARPA-Es budsjett, og presidentkandidat Mitt Romneys energiplan sier at programmet bør skifte fokus.

Slike synspunkter kan utelukke å gi penger til selskaper som Envia Systems, en 35-personers oppstartsbedrift lokalisert i Newark, California. Etter et tilskudd på 4 millioner dollar fra ARPA-E, sier det at det er innen synsvidde for å kommersialisere en høykapasitets energilagringsteknologi som vil kutte prisene på elbilbatterier med det halve.



Risikokapitalfinansiering tok oss halve veien dit, og ARPA-E-finansieringen tok oss hele veien dit, sier administrerende direktør Atul Kapadia.

planeter rundt alpha centauri

Presidentkampanjen har gjenopplivet den langvarige politiske debatten om hvilken rolle regjeringen bør spille for å finansiere utviklingen av ny teknologi. Mens nesten alle tror at det har en rolle i å støtte grunnforskning, bryter konsensus sammen på senere og dyrere utviklingsstadier, som for eksempel demonstrasjonsprosjekter. Historisk sett har noen republikanere valgt kamper for å hindre byråer i å gi tilskudd til produktforskning i tidlig stadium, en linje som ARPA-E krysset med vilje da den ble opprettet i 2007.

boston dynamics soldatrobot

ARPA-E har finansiert rundt 200 prosjekter, alle ment å være transformative måter å enten bidra til å erstatte utenlandsk olje eller redusere utslipp. Tanken er at slike prosjekter er for spekulative og risikable til å få store investeringer fra selskaper. Jeg tror det er vanskelig å argumentere for hvilke typer investeringer som ARPA-E gjør ville bli gjort av privat sektor hvis ARPA-E ikke eksisterte, sier Greg Nemet, assisterende professor i offentlige anliggender og miljøstudier ved University of Wisconsin.

Byrået, som hadde et beskjedent budsjett på 180 millioner dollar i 2011, har mange fans i kongressen, også blant republikanere. Det betyr at den kan unngå kutt og kan se budsjettøkningen. Men i fjor sa noen medlemmer av Representantenes hus at byrået burde definansieres fordi prosjektene er for kommersielle og noen ganger gjenskaper arbeid som allerede er betalt av privat sektor.

Kritikere hevder et problem er at ARPA-E ikke er i stand til å finne nok forskning som virkelig er transformativ. Eric Toone, byråets viktigste nestleder, kaller debatten om utgifter en verdig en, men sier at de fleste er enige om at ARPA-E finansierer teknologier i stadier der det er en legitim rolle for offentlige investeringer.

Kommer vi til å gå tom for gode ideer? han spør. Hvis vi fortsetter å samle de beste og flinkeste menneskene i Amerika, er det mye å gjøre her, og det er mange gode ideer.

nylig artikkel om teknologi

ARPA-E-stipend er ment å bidra til å flytte forskningsideer til prototype- eller demonstrasjonsstadiet. Prosjekter får spesifikke ytelsesmål – for eksempel å øke hvor mye energi som kan lagres i et batteri – som, hvis de oppnås, vil ta teknologien noen få skritt utover de beste kommersielle produktene. Den har finansiert prosjekter som å lage flytende elektrodrivstoff direkte fra mikroorganisasjoner som mates med elektrisitet, kjemikalier og karbondioksid, samt en flygende vindturbin (se Flying Windmills ) og nye materialer for å fange karbon fra kullanlegg.

Ved byrået forvalter et team av forskere aktivt forskningsprogrammer. Det er ikke uvanlig at de trekker ut kontakten hvis tekniske milepæler ikke blir nådd. Slike feil er delvis av design. Tilskuddene holdes små (i gjennomsnitt rundt eller millioner hver) – en del av en tilnærming designet for å trekke noen vinnere ut av en stor pool av forsøk.

Mens ARPA-E har generert en del spennende prosjekter, har det én klar feil: mangel på sluttkunder. Det store problemet som gjør energi forskjellig fra de fleste andre oppstartsbedrifter er at selv om du har noe som fungerer bra, samler du sannsynligvis aldri nok penger til å kommersialisere det, sier Donald Paul, administrerende direktør ved University of Southern Californias Energy Institute og tidligere sjef. teknologioffiser i Chevron.

Det var der Obama-administrasjonen fikk problemer. DOE prøvde å hjelpe noen teknologier mot storskala kommersialisering, men etter konkursen til solcelleprodusenten Solyndra (mottaker av en DOE-långaranti på 535 millioner dollar), hoppet republikanerne inn og anklaget Obama for å leke politikk med teknologi. Det har blitt et diskusjonspunkt for kampanjen: Ryans nettsted krever å få Washington ut av virksomheten med å velge vinnere og tapere i økonomien, inkludert energisektoren. Selv om Romney har berømmet ARPA-E, har han gjentatt de republikanske bekymringene ved å si at byrået bør gå tilbake og konsentrere seg om grunnleggende forskning.

Et slikt skifte vil være i strid med ARPA-Es nåværende tilskuddsportefølje. Mer enn en tredjedel av byråets bevilgninger har gått til bedrifter (resten går til universiteter og offentlige laboratorier), og nesten alle er til anvendte forskningsprosjekter.

Når det gjelder Envia, brukte selskapet ARPA-E-tilskuddet til å fullføre utviklingen av et anodedesign for prototypen av kommersiell batteripakke. Det var ikke grunnleggende forskning: det var et klart kommersielt mål. Det forkortet utviklingstiden vår med to år, sier Kapadia.

Envia Systems vil kanskje aldri få sin nye batteriteknologi inn i kjøretøy. Men det har en bedre sjanse på grunn av ARPA-E-finansieringen. Etter å ha sett Envias prototypebatterier, investerte General Motors 7 millioner dollar i oppstarten. Under et møte med ansatte i forrige måned sa bilprodusentens administrerende direktør, Dan Akerson, sa at batteriteknologien kan være en spillskifter for GM, ved å bedømme at det hadde en bedre enn 50-50 sjanse for å føre til en elbil som er i stand til å kjøre 200 miles på en lading.

ekte galakse sorte hull

Han ga deretter det som kan være den perfekte støtten til ARPA-E. Disse små selskapene kommer ut av ingenting, sa Akerson. Og de overrasker deg.

gjemme seg

Faktiske Teknologier

Kategori

Ukategorisert

Teknologi

Bioteknologi

Teknisk Politikk

Klima Forandringer

Mennesker Og Teknologi

Silicon Valley

Databehandling

Mit News Magazine

Kunstig Intelligens

Rom

Smarte Byer

Blockchain

Feature Story

Alumniprofil

Alumniforbindelse

Mit News-Funksjon

1865

Mitt Syn

77 Mass Ave

Møt Forfatteren

Profiler I Generøsitet

Sett På Campus

Alumnibrev

Nyheter

Valget 2020

Med Indeks

Under Kuppelen

Brannslange

Uendelige Historier

Pandemisk Teknologiprosjekt

Fra Presidenten

Forsidehistorie

Fotogalleri

Anbefalt