Smartklokker viser mer stil og substans

Fra å fortelle klokkeslettet til å fortelle deg hvor mange ganger du har blitt retweetet, får klokker stadig nye funksjoner. De som ble vist på årets Mobile World Congress i Barcelona, ​​Spania, legger endelig til form til funksjonaliteten deres - men det er fortsatt langt fra klart hva de drepende funksjonene er for disse enhetene.

Urbane klokke

LG Urbane smartklokke.

Gadgetprodusenter sliter med å tiltrekke forbrukere til smartklokker, som har solgt i beskjedne mengder sammenlignet med smarttelefoner og nettbrett. Apple Watch, som kommer i salg neste måned, vil enten gi den fremvoksende kategorien et stort løft eller bekrefte at håndleddsbårne datamaskiner er en nisjeinteresse.



I motsetning til den første runden med smartklokker, kan LG Urbane eller Huawei Watch, begge annonsert på MWC denne uken, passere for konvensjonelle luksusklokker når de runde skjermene deres er i klokkemodus. Begge er pent designet og kommer i flere farger med metall- og lærremmer. I motsetning til de fleste smartklokker, som har herdet glass, har Huawei-modellen, som kommer i salg denne sommeren, et ansikt i safirkrystall.

Som de fleste andre smartklokker på markedet i dag, bruker Huawei-enheten Android Wear-operativsystemet. Urbane kommer i to versjoner: en som bruker Android, og en annen som har WebOS – et operativsystem opprinnelig utviklet av HP for smarttelefoner og nettbrett, men nå et åpen kildekode-prosjekt. Verken Huawei eller LG har annonsert en pris for enhetene sine.

LGs ledere erkjenner at bruken av WebOS er et eksperiment. Takket være en mobilbrikke og antenner kan Urbane foreta telefonsamtaler og håndtere meldinger uten å koble til en separat smarttelefon. Telefonsamtaler av Dick Tracy-typen er ikke nye: de har vært mulige siden lanseringen i fjor av Samsungs Gear S smartklokke, selv om den klokken krever en Samsung-telefon for oppsett. Men slik funksjonalitet virker ofte overflødig på en enhet som bæres på håndleddet (se Så langt er smartklokker ganske dumme ).

Det var også tydelig på Mobile World Congress-utstillingsgulvet i dag at urmakere, treningsselskaper og smarttelefonprodusenter alle utforsker hva de har å tilby hverandre. Huawei Watch ble vist sammen med Talkband, et armbånd med en avtakbar håndfri Bluetooth-øretelefon. På en stand i nærheten avslørte en vegg av treningsbånd flere farger enn regnbuen.

Noe må endres for at smartklokker skal selge bedre enn treningsbåndene som dominerer salg av bærbare. En rapport fra Pricewaterhouse Coopers sier at 51 prosent av forbrukerne som ble spurt i fjor var interessert i treningsbånd, men bare 35 prosent sa at de ville ha smartklokker. Salgsdataene viser en enda mer skjev preferanse for brawn fremfor hjerner: Forbrukere kjøpte 13,5 millioner helse- og treningssporere i fjor, i henhold til markedsundersøkelsesfirmaet GFK, sammenlignet med fire millioner smartklokker.

Noen produsenter satser på at de kan øke appellen til smartklokker ved å bruke mobilbetalingsteknologier. I likhet med Apple Watch inneholder Urbane LTE en nærfeltskommunikasjonsantenne for betalinger i butikker.

Fremtidige klokker kan også trenge å konkurrere på brukerinteraksjon og design like mye som på rå funksjoner. Det ser ut til å være lærdommen fra den tidlige deltakeren Pebble, som nylig annonserte et nytt design og et nytt grensesnitt for klokkene sine (se A Smart-Watch Pioneer has an Answer for Apple). Sent i forrige måned lanserte Pebble nok en crowdfunding og forhåndssalg kampanje , og har allerede hevet nesten 28 ganger det opprinnelige målet.

gjemme seg