Vi undersøkte om digital kontaktsporing faktisk fungerte i USA

varsler om covid-eksponering

Ms Tech | Pexels

Våren 2020 ble de første versjonene av covid-19-varslingssystemer for eksponering sluppet til offentligheten. Disse systemene lovet å bremse spredningen av sykdommen ved å gi automatiske advarsler til personer som kom i kontakt med viruset. Nå, over et år senere, kan innbyggere i over 50 land – inkludert halvparten av amerikanske stater – velge disse systemene.

Men det store spørsmålet gjenstår: hvor godt fungerte denne teknologien? Noen studier foreslår svar, men til tross for en så bred utrulling, er det vanskelig å vurdere om eksponeringsvarsler faktisk var i stand til å stoppe spredningen av covid-19. Dette gjelder spesielt i USA, hvor mange stater lanserte sine egne apper – en desentralisert tilnærming som gjenspeiler USAs fragmenterte pandemirespons.



I et forsøk på å lære mer om hvordan denne teknologien klarte seg i USA, nådde MIT Technology Review ut til alle statlige folkehelseavdelinger som lanserte et digitalt kontaktsporingssystem og undersøkte appanmeldelser etterlatt av anonyme amerikanere. Vi stilte to spørsmål: hvem bruker egentlig denne teknologien, og hvordan føler folk om det?

Sluttresultatet av denne analysen tegner et bilde av uutforsket potensial. Mange av landets apper for eksponeringsvarsling er underutnyttede, misforståtte og ikke pålitelige – og likevel kan denne teknologien komme til sin rett som et folkehelseverktøy for fremtidige sykdomsutbrudd.

Hvordan teknologien fungerer

Eksponeringsvarsler ble først fremmet som et supplement til tradisjonell kontaktsporing. Under den tradisjonelle manuelle tilnærmingen ber etterforskere som leter etter personer som kan ha blitt smittet pasienter om å spore deres oppholdssted og aktiviteter gjennom telefonsamtaler og intervjuer. Den nye teknologien lovet å skalere for å dekke hele populasjoner automatisk i stedet for bare små sykdomsklynger – en klar fordel for å spore en raskt spredende sykdom.

Du husker kanskje vennen du møtte til lunsj, for eksempel, men ikke den fremmede du sto ved siden av i kø i 15 minutter på matbutikken. Et eksponeringsvarslingssystem gjør husken for deg, ved å anonymt bruke Bluetooth for å føre en logg over telefoner i nærheten og varsle deg hvis en av disse telefonene er assosiert med et positivt testresultat.

Den første bølgen av dette systemet ble designet av kooperativer av utviklere, hvorav de fleste endte opp med å samarbeide med Apple og Google for å lage en enhetlig standard. Apple-Google-systemet prioriterte personvern for brukere, anonymiserte dataene deres og sporet ikke brukernes plassering. Med støtte fra verdens to mest dominerende telefonplattformer, er dette systemet det som har blitt mest tatt i bruk, og brukes av det store flertallet av amerikanske stater.

Effektiviteten til disse systemene har vært notorisk vanskelig å evaluere. Studier begynner akkurat nå å komme ut om apper i Storbritannia og Sveits , for eksempel. I USA gjøres evalueringen enda vanskeligere av det faktum at hver stat i bunn og grunn gjør sine egne ting. Men vår analyse har noen få ting:

hva er årsakene til at noen leger ennå ikke har tatt i bruk et ehr-system?
  • Amerikanske systemer ble lansert relativt sent i pandemien - da landets høst-/vinterbølge stort sett allerede var i gang
  • Teknologien har ikke blitt bredt tatt i bruk, selv om noen stater har det bedre enn andre
  • Mangel på offentlig tillit til ny teknologi – kombinert med mangel på ressurser i de offentlige helseforetakene som driver med denne teknologien – hemmet både adopsjonsrater og hvordan folk brukte systemene

Hvem bruker denne teknologien

Vi sporet eksponeringsvarslingsapper som hadde blitt rullet ut i 25 stater og District of Columbia. Virginia var den første staten som gjorde teknologien offentlig tilgjengelig for innbyggerne i august 2020, mens andre fortsatt først er i gang nå. Massachusetts begynte å teste appen sin med en pilot i to byer i april 2021, mens South Carolina kjører for tiden et pilotprogram ved Clemson University. Staten startet faktisk arbeidet med systemet sitt tilbake i mai 2020 - men lovgivere utestengt folkehelseavdelingen fra ethvert digitalt kontaktsporingsarbeid i fjor sommer på grunn av personvernhensyn, noe som holder utviklingen tilbake.

Selv i statene der slike apper er tilgjengelige, kan ikke alle bruke dem. Eksponeringsvarsler er kun tilgjengelig for smarttelefonbrukere; og om 15 % av amerikanerne har ikke en smarttelefon , ifølge Pew Research Center. Likevel kan over halvparten av USAs befolkning nå kobles til. Om de velger å bli med i disse systemene er en annen sak.

Siden det store flertallet av stater ikke offentlig rapporterer brukerdata, tok vi kontakt med statlige helseavdelinger direkte for å spørre hvor mange som hadde valgt teknologien.

Tjuefire stater og DC delte brukerestimater, som viser at i begynnelsen av mai, totalt 36,7 millioner amerikanere har valgt å motta varslene. Hawaii har den høyeste andelen av befolkningen dekket, med rundt 46 %. I ytterligere fire stater valgte mer enn 30 % av innbyggerne: Connecticut, Maryland, Colorado og Nevada. Ytterligere syv stater har over 15 % av befolkningen dekket.

Denne andelen er viktig: modelleringsstudier har bestemt at hvis omtrent 15 % av en befolkning velger å delta i systemet, kan det redusere et samfunns antall covid-tilfeller, sykehusinnleggelser og dødsfall betraktelig. Med denne beregningen har 13 stater – som til sammen representerer omtrent en tredjedel av den amerikanske befolkningen – sett en viss grad av beskyttelse takket være eksponeringsvarsler.

De resterende 11 statene med apper for eksponeringsvarsling klarer ikke å oppfylle denne referansen for suksess. Av disse 11 har tre stater under 5 % av befolkningen dekket: Arizona, North Dakota og Wyoming. South Dakota, den ene staten som ikke svarte på en presseforespørsel, deler bruken av Care19 Diary-appen med lavaktiveringsstatene North Dakota og Wyoming.

Å sammenligne stater er imidlertid ikke perfekt, fordi det ikke er noen føderale standarder som styrer hvordan stater samler inn eller rapporterer dataene – og noen kan ta helt andre valg enn andre. For eksempel mens DC rapporterer et opt-in-nummer for eksponeringsvarsling på sin Åpner siden Beregning på nytt , er dette tallet faktisk høyere enn boligbefolkningen. En representant for DC Health forklarte at opt-in-nummeret inkluderer turister og folk som jobber i DC, selv om de bor andre steder. For våre formål så vi på DCs aktiveringsrate som en andel av befolkningen i det omkringliggende storbyområdet (inkludert deler av nærliggende Maryland, Virginia og West Virginia).

En annen grunn til at disse prisene er vanskelige å måle: Flere av statene med høyere bruksrater drar nytte av en større oppgradering som Apple og Google lanserte i september : Exposure Notification Express, eller ENX. Dette rammeverket gjorde det mye raskere for stater å spinne opp apper, og det inviterte også millioner av iPhone-brukere til å unngå å laste ned noe i det hele tatt. De kunne aktivere varslene ganske enkelt ved å snu en bryter i telefoninnstillingene.

ENX-aktivering er mye mer praktisk, og eksperter sier at det kan virke tryggere enn å laste ned en ny app. Det har virkelig økt aktiveringsratene for stater som bruker det. Hawaii, for eksempel, så sine brukere mer enn det dobbelte fra februar til mai mens ENX rulles ut.

Ekspresssystemet betyr imidlertid at vi har mindre presise brukerdata. Stater er ikke i stand til å spore ENX-aktiveringer direkte, og må i stedet stole på Apple for sine tall.

Utover tallene

Selv når mange innbyggere har lastet ned en app eller slått den bryteren i iPhone-innstillingene, må systemet fortsatt brukes riktig for å gjøre en forskjell i covid-tilfeller. Så vi prøvde å forstå hvordan folk brukte systemene også.

TIL nylig studie fant at amerikanere var nølende med å stole på digital kontaktsporingsteknologi. Dette funnet var imidlertid basert på undersøkelser utført før de fleste stater til og med lanserte appene sine. Som en proxy for offentlige holdninger til amerikanske statsapper, skrapet og analyserte MIT Technology Review appanmeldelser fra Google Play-butikken. Vi så bare på Google Play-anmeldelser (fra Android-brukere) for å få de mest oppdaterte og konsistente dataene. (De fleste iPhone-brukere kan nå slå på varsler uten å laste ned en app.)

Å se på appanmeldelser er ikke et perfekt system. Brukere som valgte å vurdere statens app er ikke et representativt utvalg av den EN-aktiverende befolkningen – i stedet er de brukere som ønsker å dele sterke meninger om teknologien.

Likevel, her er hva vi fant:

beste DNA-testing 2016
  • De fleste statlige apper har gjennomsnittlige vurderinger mellom 3 og 4.
  • Michigan har den laveste poengsummen, på 2,6.
  • DC, California, New York, Delaware og Massachusetts har høyest poengsum, over 4.

Mange 1-stjerners anmeldere så ut til å misforstå hvordan statens app fungerer, stolte ikke på teknologien eller var ute av stand til å forstå hvordan appen passet inn i det bredere offentlige helsesystemet. Dette indikerer at for mange amerikanere gjorde ikke appen jobben sin selv om den var teknisk i bruk.

Lærdom fra negative anmeldelser

Dårlige anmeldelser gir et innblikk i vanlige problemer og misoppfatninger som det digitale kontaktsporingssystemet sto overfor.

Små feil gjorde en stor forskjell .
Om og om igjen uttalte anmeldere at de ble snublet over å trenge en aktiveringskode. For å beskytte personvernet, når du tester positivt for covid, skriver du ikke inn navnet ditt eller andre identifiserende detaljer i appen: i stedet skriver du inn en rekke tall som folkehelseavdelingen gir deg. Noen anmeldere oppgir at de ikke vet hvor de kan få en aktiveringskode etter å ha testet positivt, eller at de fikk feilmeldinger. Vi har hørt fra utviklere i andre land om dette problemet .

Noen amerikanske stater og andre land har strømlinjeformet prosessen ved å automatisere hvordan en kode sendes, men i mange tilfeller må brukere vente på at en kontaktperson ringer dem. Denne ventetiden kan redusere tilliten til teknologien, og den bremser digital kontaktsporing betydelig.

Tillit handler ikke bare om selve appen. Det er bredere enn det.
Mange appanmeldere mistror også ny teknologi, myndighetene eller begge deler. EN Pew Research Center-undersøkelse utført i juli 2020 fant at 41 % av amerikanerne sannsynligvis ikke ville snakke med en offentlig helsepersonell på telefon eller via tekstmelding, og 27 % sa at de ikke ville være komfortable med å dele navnene på nylige kontakter – begge nøkkelelementene i kontaktsporingen prosess.

Digital kontaktsporing står overfor lignende utfordringer. Noen anmeldere følte så sterkt for å beskytte personvernet deres at de kom til sidene til statens apper for å skryte av at de nektet å laste ned denne teknologien. Mange gjentok følelsene til denne anmelderen fra Pennsylvania: Åpen tilgang til min wifi, GPS og Bluetooth? Skummel. Nei takk, Harrisburg.

Lavt bruk skaper en nedadgående spiral av mistillit.
Et avgjørende aspekt ved digital kontaktsporing er at du trenger deltakelse for at det skal fungere – minst 15 % av fellesskapet, men helst mye høyere . Når folk ikke deltar, er sjansen for å få en kamp lavere – selv om covid-nivåene er høye – og derfor vil systemet sannsynligvis ikke sende ut varsler til det lille antallet personer som gjøre ha eksponeringsvarsler aktivert.

regjeringens tankelesingsteknologi

Noen få anmeldelser gikk så langt som å trygle de andre innbyggerne i statene deres om å velge eksponeringsvarslinger, og minnet andre anmeldere om at høyere bruk fører til høyere effektivitet i en tone som så mer ut til å minne om et Facebook-argument enn en appbutikk.

Dette kan ha vært forvirrende for viktige arbeidere eller annet frontlinjepersonell som visste at de ble avslørt. Folk som valgte å bruke systemet i håp om beskyttelse – bare for å få stillhet – kan ha blitt motet til å tro at teknologien rett og slett ikke fungerer i det hele tatt.

For eksempel uttrykte en anmelder fra New Jersey som hevdet å jobbe på en legevakt frustrasjon over hvordan de ikke hadde blitt varslet en gang selv etter direkte kontakt med covid-19-pasienter. De som følte at appen deres ikke fungerte, kan ha frarådet andre å laste den ned – mens det faktisk var flere brukere som var nødvendig for at systemet skulle lykkes.

Lærdom fra positive anmeldere

Hva med anmeldelser som rangerte apper høyt? Her er hva vi fant:

Tillit fortsetter å være et stort problem .
Positive app-anmeldere prøvde å bekjempe mistillit med forklaringer og påtegninger. De fleste statlige apper har faktisk flere femstjerners rangeringer enn noen annen kategori – et oppmuntrende signal om at tusenvis av amerikanere var villige til å prøve teknologien.

Mange mennesker prøver å gjøre det offentlige helsevesenets jobb .
Noen av disse positive anmelderne identifiserte seg som eksperter innen teknologiområdet, for eksempel programvareingeniører og sikkerhetsanalytikere. De la ut forklaringer om hvordan det digitale kontaktsporingssystemet fungerer og forsikringer om at nei, denne appen vil ikke dele posisjonen din med myndighetene.

En sikkerhetsekspert fra Colorado skrev: Vær så snill. Bruk denne appen. Kontroller spredningen.

En sikkerhetsekspert fra Colorado skrev: Vær så snill. Bruk denne appen. Kontroller spredningen.

Selv om denne innsatsen kan virke hjertevarmende, maskerer slike anmeldelser et mer grunnleggende problem: det bør være offentlige helsemyndigheter som bygger tillit, ikke tilfeldige kommentatorer. Og de bør ha ressursene til å gjøre det i et mer effektivt forum enn Google Play-butikken.

Folkehelseetatene manglet ressurser .
Disse vurderingene – både positive og negative – viser at offentlige helsesystemer møtte mye press for å få det riktig. Men i virkeligheten kunne statlige helseforetak bare gjøre så mye med budsjettene og kapasiteten de hadde. Folkehelsearbeidere i New Jersey sa for eksempel at de stolte på et gratis markedsføringsverktøysett og annonseplass levert av Google. Mens byrået jobbet med fylkes helseavdelinger og sosiale medier for mer målrettet annonsering, var innsatsen begrenset fordi de fleste arbeidere måtte håndtere andre fasetter av covid-responsen samtidig.

Jeg tror at det å få innkjøp fra lokalsamfunn for ny teknologi krever dype investeringer, sier Pardis Sabeti, en beregningsgenetiker ved Harvard og MIT som har utviklet covid-19-apper for høyere utdanningsinstitusjoner.

En kritikk av disse systemene i USA er at de var et lappeteppe uten føderalt lederskap. Men når de implementeres riktig, kan patchworks være vellykket. Noen eksperter har foreslått å knytte apper til pålitelige institusjoner for å bygge det eksperter har kalt stykkevis skaping av offentlig tillit – å få tillit til ett lokalsamfunn om gangen.

Sabetis arbeid kan være et eksempel på denne strategien i aksjon. På campus har teamet hennes engasjert seg med studenter og andre fellesskapsmedlemmer for å teste covid-relaterte digitale verktøy i små omgivelser, før de slippes ut til den bredere studentmassen. Prosessen krever konstant kommunikasjon mellom individene som bruker [verktøyet] og utviklerne, elementer som styrker alle aktører i systemet, og utdanning gjennom, slik at lokalsamfunn forstår hvordan de kan bruke de tilgjengelige verktøyene på en klok måte.

Langsiktige investeringer er spesielt vanskelig for amerikanske statlige folkehelseavdelinger, som var det underfinansiert i flere tiår før pandemien . Folkehelsemyndighetene har ikke vært i stand til å opprettholde meldingene over tid når det gjelder å tiltrekke folk til å laste ned appen, sier Jenny Wanger, som driver programmer om covid-teknologi for Linux Foundation Public Health, et programvareutviklingsnettverk.

Denne typen tillitsbygging er spesielt viktig for marginaliserte samfunn, som har mange legitime grunner til å mistillit til myndighetene. Selv om vi ikke har noen demografiske data om eksponeringsvarslingsbrukere, påpeker Sabeti at de også kan være mindre villige til å velge teknologien, noe som i stor grad påvirker bruken og den generelle effektiviteten til disse verktøyene.

Fortsatt på prøvekjøring

Selv etter vår analyse er det fortsatt vanskelig å svare på det avgjørende spørsmålet: hvor mange infeksjoner ble faktisk forhindret av eksponeringsvarsler?

Vår unnlatelse av å svare på det spørsmålet skyldes delvis at systemet er ødelagt. Men det er også fordi spesifikk forskning for å måle denne teknologiens effektivitet rett og slett ikke var en prioritet.

Rafi Yahalom, en cybersikkerhetsforsker ved MIT, sier at mens britiske og sveitsiske analyser tyder på at eksponeringsvarsler hadde en potensielt betydelig innvirkning på spredningen, vil han gjerne se disse studiene replikert i USA og andre samfunn med lavere aktiveringsrater.

Og han sier at hvis stater hadde ønsket å gjøre det, kunne de ha tenkt ut en enkel evaluering: når noen kommer inn for en covid-test, spør dem om de har mottatt en eksponeringsmelding. En slik studie kan bidra til å avgjøre om de som blir varslet faktisk har større sannsynlighet for å bli smittet. Tross alt er det fortsatt mange spørsmål angående hvordan Bluetooth-systemet til og med skal konfigureres - det var opprinnelig basert på CDC-veiledning som sa at en 15-minutters interaksjon under 6 fot utgjorde en infeksjonsrisiko, og vi vet nå ekte infeksjonsmønstre er langt mer kompliserte.

Så hvorfor gjorde ingen amerikanske folkehelsebyråer en slik studie? Det handler om prioriteringer. Statlige departementer hadde ikke tid eller ressurser til å se på hvor godt digital kontaktsporing fungerer; i stedet var de fokusert på å gjøre alt og alt for å stoppe spredningen av viruset.

Det endelige målet [med eksponeringsvarsler] er at flere skal vite at de har blitt utsatt, sier Hanna Sherrill, en Eagleton Science and Politics Fellow ved Rutgers University som jobbet med folkehelsebyrået i New Jersey om eksponeringsvarslingssystemet. Forhåpentligvis vil noen av dem ta rådet til karantene, og så stopper de spredningen derfra. Selv om det er en eller to personer som gjør det, er det en god ting fra vårt perspektiv.

hvilke av disse påstandene om rase er sanne?

Andre statlige helseansatte som svarte på Technology Reviews dataforespørsler gjenspeilte hennes følelser - og deres holdninger tyder på at digital kontaktsporing i USA fortsatt kan være i prøvekjøringen. Vi har 26 forskjellige prototyper, testet i 26 forskjellige samfunn, og vi prøver fortsatt å forstå resultatene.

I USA har de eksisterende appene og verktøyene aldri nådd det adopsjonsnivået som er nødvendig for at de skal være nyttige, sier Sabeti. Men slik suksess er kanskje ikke utenfor rekkevidde for fremtidige folkehelsekriser.

Hun tror at fremtidige kriser kan kreve at vi kobler digital kontaktsporing tett med genomisk sekvensering og andre overvåkingsmetoder. Colorado Mesa University har banebrytende et slikt system med hjelp fra Sabeti og resten av Broad Institute. Skolens covid-overvåking inkluderer sekvenseringsdata fra elevtester, selvrapporterte elevsymptomer, testing av avløpsvann, kontaktsporing og mer – alt sammensatt til geografiske varmekart som administratorer kan bruke for å finne utbrudd før de blir alvorlige.

De tenker allerede på hvordan skolens system kan utvides for andre lokalsamfunn. Hvis Amerika investerer i disse teknologiene nå, finpusser disse prototypene og bygger tillit i samfunnet, kan det være klart for neste pandemi.

Det er virkelig mulig for oss å faktisk komme til det punktet hvor vi har en reell overhånd når det gjelder å inneholde virus, ved å jobbe kollektivt som et fellesskap for å spore virusspredning hvor som helst i verden, sier hun.

Denne historien er en del av Pandemic Technology Project, støttet av The Rockefeller Foundation.

gjemme seg

Faktiske Teknologier

Kategori

Ukategorisert

Teknologi

Bioteknologi

Teknisk Politikk

Klima Forandringer

Mennesker Og Teknologi

Silicon Valley

Databehandling

Mit News Magazine

Kunstig Intelligens

Rom

Smarte Byer

Blockchain

Feature Story

Alumniprofil

Alumniforbindelse

Mit News-Funksjon

1865

Mitt Syn

77 Mass Ave

Møt Forfatteren

Profiler I Generøsitet

Sett På Campus

Alumnibrev

Nyheter

Valget 2020

Med Indeks

Under Kuppelen

Brannslange

Uendelige Historier

Pandemisk Teknologiprosjekt

Fra Presidenten

Forsidehistorie

Fotogalleri

Anbefalt