Hvem er Starlink egentlig for?

spacex starlink

En SpaceX-oppskyting av Starlink-satellitter i bane.SpaceX

Alan Woodward bor ute på landsbygda, på landsbygda sørvest i England. Han fleiper med at det er flere firbeinte enn tobeinte i nabolaget. Han er professor i informatikk ved University of Surrey, og arbeidet hans dreier seg mye om cybersikkerhet, kommunikasjon og rettsmedisinsk databehandling. Han trenger godt internett – og likevel har han aldri hatt mye hell med å finne det.

Det har alltid vært mange opplegg jeg har vært med på hvor de har gjort såkalt superraskt internett, sier han. De mislykkes alltid. De går alltid feil. Kan jeg prøve å få fiber til dette huset? Ikke en sjanse. De vil ikke engang gi oss et tilbud for det. Vi satt helt fast. Han fleiper med at hvis han trengte å overføre store filer til kollegaer, var det enklere å sende USB-pinner per post enn å prøve å bruke nettet.



For seks uker siden endret hans omstendigheter seg, takket være Starlink. Woodward ble en betabruker av SpaceXs internetttjeneste, som bruker en voksende flåte på 1600 satellitter som kretser rundt jorden for å levere internettilgang til mennesker på overflaten. Fra slutten av juli, selskapet rapporterte nærmere 90 000 brukere . I løpet av de første ukene ble jeg en skikkelig fanboy av Starlink, sier Woodward.

For alle som har levd ut av pinnene som meg, vil Starlink komme som noe av en åpenbaring, legger han til.

Men Starlink ble ikke designet bare for å koble opp eksterne cybersikkerhetsprofessorer: SpaceX har kommet med større påstander enn det. Den håper å bringe høyhastighets satellitt-internett til mange av de 3,7 milliarder menneskene på denne planeten som for øyeblikket ikke har noen internettforbindelse i det hele tatt. Mange nøyer seg ganske enkelt med mobiltelefonforbindelser – en kostbar løsning i seg selv. (En gigabit med data i Afrika sør for Sahara koster 40 % av gjennomsnittlig månedslønn .)

Og det er ikke engang med tanke på folk som har internettilgang, men mangler bredbåndsforbindelse. Nesten hele USA har tilgang til internett, men en anslått 42 millioner ikke har tilgang til bredbånd. Og selv om de har bredbånd, anslår Microsoft at 157 millioner amerikanere, hvorav de fleste bor i landlige samfunn, ikke bruk den ved bredbåndshastigheter på minst 25 Mbps. Svarte samfunn er uforholdsmessig større sannsynlighet for å mangle tilgang til bredbåndsinternett , selv når de er i umiddelbar nærhet til hvitere (og rikere) samfunn. Etter å ha levd gjennom covid og en tid da folk flest stolte på internett som en livline, er det vanskelig å tro at høyhastighetsinternett fortsatt er en uoppnåelig luksus for noen.

Dessverre er det ikke klart om Starlink faktisk kan løse dette større problemet. Det er egentlig ment for tynt befolkede regioner, sa SpaceX-grunnlegger Elon Musk på en konferanse i juni. I områder med høy tetthet vil vi kunne betjene et begrenset antall kunder. Og mange landlige borgere i verden vil bli stengt ute fordi de ikke vil ha råd til det.

universell grunninntekt oss

Starlink må få kostnadene raskt ned for å utvide kundebasen, men den må også tjene nok penger til å fortsette å skyte opp hundrevis eller til og med tusenvis av satellitter hvert år. Det er en delikat nål som kan være umulig å tre.

Prispoeng

Typiske satellittinternetttjenester plasserer bare noen få satellitter i svært høye baner, kalt geostasjonære baner. Der oppefra kan individuelle satellitter gi bredere dekningsområder, men ventetiden (eller forsinkelsestiden) er større. Woodward har brukt slike tjenester før, men har alltid funnet dem ubrukelige.

Starlink og dets konkurrenter, som OneWeb og Amazon Kuiper, distribuerer i stedet titusenvis av satellitter i lav jordbane (LEO). Deres nærmere nærhet til Jorden betyr at ventetiden reduseres betydelig. Og mens hver enkelt dekker et mindre område, betyr de rene tallene at de teoretisk sett skal dekke planeten og forhindre tap av forbindelse.

Starlink begynte betatesting i fjor og er nå tilgjengelig i 14 land. I desember i fjor tildelte US Federal Communications Commission SpaceX 886 millioner dollar som en del av Rural Digital Opportunity Fund (RDOF), som subsidierer amerikanske telekomselskaper som bygger ut infrastruktur for å få bredbåndstilgang til landlige steder.

For å løse problemer i romtrafikken, se til det åpne hav Ruth Stilwell, en ekspert på rom- og luftfartspolitikk, mener den beste måten å beskytte romfartøyer på er å ta lærdom fra havretten.

Men det er ikke helt klart om det landlige Amerika er en levedyktig kundebase for Starlink. Det største problemet er kostnadene. Et Starlink-abonnement er . Hastighetene kan variere mye, men den gjennomsnittlige brukeren bør forvente 50 til 150 megabit per sekund. Du må betale tradisjonelle satellitt-internettselskaper som Viasat (som driver geostasjonære satellitter) doble det beløpet for å få samme hastigheter. Ikke verst.

Det er imidlertid forhåndsutgiften som vil ramme deg hardest med Starlink. Kostnadene for ting som parabolantenne og ruteren kommer ut til hele 9 – og det utstyret selges til kunder med tap. SpaceX-grunnlegger Elon Musk har tidligere sagt at han håper disse kostnadene kan komme ned nærmere 0, men det er uklart når eller om det kan skje. For store deler av den landlige verden, i Amerika og andre steder, er prisen rett og slett for høy.

hva er klokken i verdensrommet

Så hvem vil de første Starlink-brukerne være? De fysiske og økonomiske kravene til å bygge satellitter og skyte dem opp i bane (selv om det er billigere enn noen gang, men fortsatt et veldig dyrt foretak) betyr at Starlink vil operere med tap i en stund, sier Derek Turner, en teknologipolitisk analytiker ved Free Press, en ideell organisasjon som tar til orde for åpen kommunikasjon. Og å få ned kostnadene vil bety at man ser på kunder utover bare ikke-tilknyttede individer på landsbygda.

I stedet er det mer sannsynlig at de tidlige kundene inkluderer det amerikanske militæret, som når de opererer i avsidesliggende områder ofte er avhengig av geostasjonære satellitter plaget av overbelastet service og høy latenstid. Begge Luftstyrke og Hæren er interessert i å teste Starlink. Noen etterretningseksperter har pekt på den urolige tilbaketrekningen fra Afghanistan som et eksempel hvor tjenesten kunne ha hjulpet.

Flyselskaper som ønsker å tilby passasjerer raskere og mer stabilt Wi-Fi på fly ser også på Starlink . Andre kommersielle virksomheter i landlige områder kan også finne verdi i det. Og selvfølgelig er det teknikere og nysgjerrige kunder i forstedene og byene som har penger til å prøve det ut.

Etter Turners syn kan det å legge til disse kundene bidra til å redusere prisene for alle, men det betyr også mindre båndbredde å gå rundt. Starlink kan kompensere for dette problemet ved å lansere flere satellitter - noe det til slutt planlegger å gjøre, men det forutsetter at det har nok abonnenter.

Musk har sagt at det vil ta titalls milliarder dollar i kapital før Starlink har nok kapasitet til å generere en positiv kontantstrøm. Den har så langt lansert 1600 satellitter uten problemer, men det endelige målet på 42 000 er en helt annen sak. Det skalerer ikke så gunstig som kablet bredbånd gjør, sier Turner. Det er ikke helt klart ennå hvor mange satellitter Starlink trenger for å levere pålitelig høyhastighetsinternett til hundretusener eller til og med millioner av abonnenter som logger på samtidig.

Og for mange kunder, spesielt kommersielle virksomheter, finnes det billigere alternativer til Starlink som fortsatt kan oppfylle deres behov. En bonde som bruker smarte sensorer for å spore ting som lokale vær- og jordforhold, trenger ikke bredbåndsinternett for å koble til disse enhetene. Det er her mindre selskaper som den USA-baserte Swarm kommer inn: den bruker en flåte på over 120 små satellitter for å hjelpe til med å koble til IoT-enheter for slike brukstilfeller. Swarm (nylig kjøpt opp av SpaceX) tilbyr en dataplan som starter på bare i måneden. Og selvfølgelig, hvis du er i et godt befolket område, vil det å bruke i måneden med en annen Internett-leverandør sannsynligvis gi deg hastigheter nærmere 1000 mbps.

Tilbakesporing

På overflaten vil FCCs RDOF-pris til Starlink antyde at det landlige Amerika er en viktig del av hvordan Starlink vil vokse. Men Turner sier at dette er en misforståelse, og at SpaceX ikke burde ha fått lov til å legge ned RDOF-bud i utgangspunktet, fordi det vil bygge ut Starlink-nettverket uansett. Jeg tror FCC hadde vært bedre å rette ressursene sine mot å bringe fremtidssikkert bredbånd til områder der det ikke er økonomisk fornuftig å distribuere, sier han.

Fungerende FCC-leder Jessica Rosenworcel ledet en gjennomgang sent i fjor av hvordan RDOF-subsidier ble tildelt under hennes forgjenger, Ajit Pai, og fant ut at milliarder ble delt ut til selskaper for å få dem til å bringe bredbåndsinternett til steder der det var unødvendig eller upassende, som parkering. mye og godt betjente byområder. En rapport fra Free Press estimerte at rundt 111 millioner dollar av SpaceXs egen pris ville gå til urbane områder eller steder uten reell infrastruktur eller behov for internettforbindelser, som for eksempel motorveimedianer. FCC ber disse selskapene, inkludert Starlink, om å gi tilbake noen av pengene. (SpaceX svarte ikke på spørsmål eller forespørsler om kommentarer.)

Turner erkjenner at LEO-satellitter kommer til å bli en svært viktig innovasjon i telekommunikasjonsområdet. Men han tror fortsatt tjenester som Starlink vil være et nisjeprodukt i USA, selv på lang sikt – og ser at den generelle trenden fortsetter mot fiber. Selv en ny teknologi som 5G er avhengig av svært tette nettverk av antenner som kan koble seg tilbake til fibre så raskt som mulig. Kabelbredbånd har forbedret seg konsekvent over tid fordi selskaper presser fibernettene dypere og nærmere kundene.

Underutviklede deler av verden kan synes Starlink er en velsignelse, siden mange av disse stedene ikke har fysiske nettverk som kabelsystemet som USA la ut på 1970-, 80- og 90-tallet. Men betatesting så langt er eksklusivt for USA, Canada, deler av Europa, Australia, New Zealand og Chile. Det er for tidlig å si hva slags innvirkning det kan ha i utviklingsland, spesielt hvis abonnements- og utstyrskostnadene forblir høye.

Woodwards erfaring er den typen selskapet ønsker å gjenskape for alle sine kunder. Men Woodward vet at han er heldig som har råd til Starlink, og at det er i stand til å dekke behovene hans. For nå, i hvert fall. Det blir interessant å se hvordan Starlink holder seg når de får 200.000 brukere, sier han. Prisene må ned, men hastigheter og service må forbli de samme. Det er alt som skal bestemmes.

Rettelse: Vi oppdaterte definisjonen av amerikansk bredbåndsaksess for å skille mellom tilgang og hastigheter.

gjemme seg

Faktiske Teknologier

Kategori

Ukategorisert

Teknologi

Bioteknologi

Teknisk Politikk

Klima Forandringer

Mennesker Og Teknologi

Silicon Valley

Databehandling

Mit News Magazine

Kunstig Intelligens

Rom

Smarte Byer

Blockchain

Feature Story

Alumniprofil

Alumniforbindelse

Mit News-Funksjon

1865

Mitt Syn

77 Mass Ave

Møt Forfatteren

Profiler I Generøsitet

Sett På Campus

Alumnibrev

Nyheter

Valget 2020

Med Indeks

Under Kuppelen

Brannslange

Uendelige Historier

Pandemisk Teknologiprosjekt

Fra Presidenten

Forsidehistorie

Fotogalleri

Anbefalt